邹颉龙/老年人尿失禁,该怎麽办?

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「妈妈,他尿在裤子上了。」

剧中的一幕:为了生活,这位妇女带者幼小的女儿帮佣并照顾年迈的男人。小女孩注意到老爷爷尿失禁了。为了宗教的顾虑,妇人不知道应不应该帮他更衣换洗。男人头发花白,垂头、迟滞、无助,穿尿湿的裤子坐在床边……。

尿失禁是老年人常见健康问题,虽不会致命,但造成会阴部皮肤红疹,容易引发褥疮、泌尿道感染,甚至增加跌倒及骨折的机会。生活上,尿失禁让老年人觉得困窘,因为担心别人闻到尿臊味,而有社交孤立的现象。

许多老年人忽略尿失禁,甚至以为漏尿是老化过程中的自然现象。事实上,大部分的尿失禁可以经由妥善的照顾以及治疗得到改善。尿失禁,不需要忍耐。

老年人尿失禁与较年轻患者的病因与诊断有很大不同。其中最明显的是:较年轻尿失禁患者多为女性;但老年尿失禁同时发生於男性与女性,例如在电影「分居风暴」中,发生漏尿的正是男性。

另一个很大不同:许多老年人发生的是「暂时性尿失禁」,只要找到潜在的原因并予以矫正,尿失禁就能改善。在医学上有一个口诀DIAPERS (英文「尿布」)可以帮助记忆:

●Delirium(谵妄,意识变化):可能与原有内科疾病或服用药物有关。

●Infection(尿路感染):造成膀胱逼尿肌过动,引发尿失禁。

●Atrophic urethritis/vaginitis (萎缩性尿道炎╱阴道炎)

●Pharmaceuticals(药物):老年人服用的药物通常较多,有些药物会导致尿失禁。

●Excess urine output(尿液过多):通常因水分摄取过多,或是服用利尿剂。

●Restricted mobility(活动能力受限):老年常见的关节炎,脚部疾患造成行动不便,来不及或是无法自行到厕所而导致尿失禁。

●Stool impaction(便秘,大便嵌塞):也会影响排尿。

除了以上项目,膀胱逼尿肌过动是老年人尿失禁最常见的原因。老年人因泌尿上皮以及神经传导系统出现问题,中枢神经无法有效抑制排尿的冲动,而发生尿失禁。治疗方面,可先尝试适度的限制喝水量。老年人通常在夜间排尿较多,加上行动不变,可能发生夜尿、尿床现象。可尝试在入睡前4到6个小时开始减少水分摄取。

「定时排尿」也是很好的方法。不要等到尿急,而是鼓励老人家在固定的时间内提早解尿(例如每2个小时),以避免膀胱容量超过「警戒值」,来不及解尿而发生尿失禁。

药物治疗对膀胱过动造成的尿失禁有很好的效果,但是目前的抗胆硷药物多有口乾及便秘的副作用,这对於经常有便秘困扰的老年人而言,有时实在难以忍受。近来泌尿医学界以「肉毒杆菌素」注射膀胱肌肉以及泌尿道上皮,能够有效地改善膀胱过动,也能避免长期使用抗胆硷药物所带来的口乾便秘等副作用。

总之,尿失禁不应该被视为老化的「过程」,尿失禁是可以治疗的。老年人经常有一种以上的原因导致尿失禁。经由详细的评估与诊治,能改善症状,大幅改善生活品质。

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