陈丰伟/工作复杂度高 老来脑袋较好

释放双眼,带上耳机,听听看~!

有益大脑的工作,跟职业高低、等级、收入没有关系,而是跟工作的「复杂度」有关。复杂度有两个面向,一个是所需处理资讯的复杂度,一个是所需面对的人的复杂度。前者像工程师、建筑师,後者像社工、律师,年老时能保存较多的认知功能。

这篇美国神经医学会新发布的研究,来自一群1936年出生,长期追踪的个案。这群人在十一岁时接受智力测验,所以包括他们的IQ、教育年数、社会状态,都可以纳入变项统计。

研究结果认为,工作时的复杂度,会影响七十岁时的认知功能,即使个案已经退休很久。「复杂」的工作,如律师、社工、外科医师、观护人、建筑师、土木工程师、平面设计师、音乐家,无论是要处理复杂的「资讯」或复杂的「人」,对大脑记忆与思考的功能都有保护作用,能抗衡老化的进展。

不过上述职业人士也别高兴,因为工作复杂度对老年认知功能只有中等的预测力。更具影响力的变项,如抽菸习惯,就足以摧毁复杂工作带来的益处。但这研究再度证实人类(或说生物)身体功能的「用进废退」,在许多器官都是如此。

例如四肢骨头,如果常走路、常运动、常让骨头承受压力,就能换来较密实的骨质。如果平常没注意,可能到五、六十岁才在骨密度检查发现骨质疏松,这时已经无法挽回,哪天不慎跌倒、股骨头骨折,对老人来说,差不多就去了半条命。

身体器官承受压力、常常使用,会产生正向回馈,刺激用到的部分强化、增长。现代人的下颚比几百年前的人小很多,比较「幼秀」,但太小了会让智齿没地方长,於是许多人到二十岁左右还得拔智齿。古人要吃许多很坚韧、要嚼很久才能吞咽的粗食,现代人吃处理过、很柔软的食物,代价就是下颚没有受到刺激,就长得比较小。

所以,身体功能要多用才不会发展不全,而且要在青壮年身体还有弹性空间时才有用。台湾年轻人在求学阶段往往运动量不足,又过度注重背诵的教育,这很可能会让身体或大脑丧失原有的潜力。如果你选择一个平淡的工作例如产线工人、油漆工怎麽办?那也没关系,想办法让自己下班後的生活过得充实些,找些动动脑或要认识很多人的休闲活动,一样可以活络大脑,对延缓失智症应该会有帮助吧。

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