陈建仁/病毒肝炎防治见效 还有更多挑战

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40岁以下 罹A肝危险群

由於40岁以下台湾人,绝大多数未曾感染A型肝炎病毒,也未曾接种过A型肝炎疫苗,因此都是罹患A型肝炎的危险群。今年10至11月,急性A型肝炎本土病例多达30人,较去年同期显着增加。调查发现多数病例在潜伏期内,都曾生食牡蛎、文蛤或蛤蜊等贝类水产品。

疾管署特别提醒民众,应注意个人饮食卫生,贝类水产品务必烹煮至全熟再食用,疑似病例应该尽速就医,以降低病毒散播风险。

B型与C型肝炎病毒是台湾肝癌的主要致因,在1980年代以前,台湾成人的B型肝炎病毒慢性带原率高达15%,C型肝炎病毒感染率约2至3%。台北市青少年的B型肝炎慢性带原率,1970年以前的出生世代高达20%,在1980年代出生而未接种疫苗的世代已降为11%。显示1970年代後期推动的「减少不必要的注射与点滴、使用抛弃式针头、捐血者筛检B型肝炎病毒、避免重复使用针灸针具」预防措施,已有效降低B型肝炎病毒的水平感染。

B肝疫苗 减少垂直传染

但B型肝炎病毒的母子垂直传染,直到1984年全面实施新生儿B型肝炎疫苗接种以後,才使得带原率大幅下降至1%以下。根据中研院与台大研究团队在「美国医学会期刊」(JAMA)发表论文指出,接种疫苗世代的新生儿猛爆性肝炎、慢性肝病及肝硬化、以及肝癌的死亡率,从1977至1980年到2009至2012年,已大幅下降了90%。

少数接种疫苗後仍然成为慢性带原者的失败案例,主要源自於子宫内病毒感染,以及慢性带原母亲所生之新生儿的接种不完全。前者可以在慢性带原母亲怀孕第三孕程,给予抗病毒药物,以抑制病毒复制而降低感染胎儿的风险;後者则可以透过密切追踪高风险新生儿,及时完成B型肝炎疫苗接种。

B型与C型肝炎病毒的慢性感染者,罹患肝硬化、肝癌的风险很高。近年来已有抗病毒药物上市,可以有效抑止肝炎病毒复制,减少末期肝病的发生风险。台湾自2003年展开全国病毒肝炎治疗计画,给予符合治疗条件的B型或C型肝炎患者抗病毒药物。

缩短疗程 未来研发重点

中研院与台大的研究团队在「肝脏学」(Hepatology)发表论文指出,这项计画已经使台湾的肝硬化与肝癌死亡率降低20%。但是抗B型肝炎病毒药物,都必须长期服用,有些更会诱发病毒抗药性。研发疗程短又能完全治癒的B型肝炎药物,是病毒肝炎防治的最新挑战。

(本文作者陈建仁为中研院院士、中研院副院长)

中央研究院副院长陈建仁。记者王腾毅/摄影

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