被诊断失智 他当志工扭转人生

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关怀弱势 开启志工人生

林添发是嘉义大林人,国小受日本教育,虽生活清苦,但不放弃读书机会,半工半读完成高中学历,成为台糖员工,一路升等到课长,63岁退休。

51岁那年,林添发看见媒体报导,一名男子车祸失明无法工作,妻子又离家出走,留下三名幼儿。他前往了解後,鼓励男子走出来,另赞助生活费用。

这次经验激起他认养贫童的动力,他和母亲、太太陆续捐出30万元,成为家扶中心永久认养人;他也在朋友介绍下,到嘉义地检署当观护人,辅导更生人重新走入社会。

发现失智 反让他走出去

「发现自己失智时,真的很不甘心。」林添发说,73岁那年,他开车停红灯时会不小心睡着,小车祸不断,最後由家人陪同就医,诊断为失智,领取「重大伤病卡」。

林添发笑说,「我决定走出去,去教社区老人日文,去陪独居老人聊天,让我愈来愈有自信;现在读研究所,每天写功课,儿女还得帮我用电脑打报告。」

林添发说,嘉义大林的年轻人都到大都市打拚,地方上以老年人居多。他教老人日文时,以「老有所用、老有所养」的观念,集结学员一起去关怀社区独老,创立弘道老人基金会大林站,负责所有行政工作。

林添发学员每周一次到老人家中聊天,陪老人散步;若被关怀的老人体力还不错,他也会鼓励对方加入,一起去关怀其他老人。「只要听见别人说谢谢,就一点也不觉得辛苦。」

林添发读书、当志工,都受到儿女大力支持。女儿林淑蓉笑说,60岁的二哥和二嫂每天带爸爸上学,最後两人也被影响,到研究所进修,父亲是全家的精神指标。

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