为什么这么多年轻人不快乐?

释放双眼,带上耳机,听听看~!

我在前篇中引用的数据显示,当今美国人的不幸福指数是有史以来最高(数据中当然也包括其他地区,但让我们着重在美国),美国人的自杀、自残、忧郁症、大规模枪击和孤独感的比例都是历史新高(各年龄层皆如此)。即使当今有超高的医疗、教育水准,人们更长寿且物质生活更丰富,经济大恐慌和二战时的美国人却都还比现在快乐且有归属感。

这当然不能归因于单一理由,我列出了可能的解释:非法药物使用量增加且滥用处方药,以及因为手机而缺少与他人互动,这是两个显而易见的原因。其他比较不确定的原因包括恶性竞争、成绩焦虑、资本主义和收入不均等,还有因为全球暖化,年轻人觉得自己的未来一片荒凉。

但我真正相信的是,价值观和存在意义的式微,才是不快乐的两大主因。

传统价值的丧失包含失落的社区组织,正如伟大的社会观察家、法国人托克维尔(Alexis de Tocqueville) 在1831年纪录的,美国人对不论是专业、社会、公民、政治、艺术、慈善或宗教等各类型非政府组织的踊跃参与,造就了美国人独特的韧性。

但在当今的大政府下,这些组织都已式微。从前美国人透过这些非政府组织聚集、建立联系;现在美国人能透过什么组织建立这样的关系呢?在民主党2012年全国大会上,他们提供了解方:“政府是我们所有人依靠的对象。”主持人说。

再来即是传统中产阶级价值的丧失,像是先结婚后生子。现在的美国,非婚生子的比例是史上最高,选择步入婚姻的人越来越少。史上头一遭,单身的美国人竟多于已婚。就算在婚姻中也会有孤独的时刻,但没有伴侣又没有小孩的人更容易感到孤独。

而我们现在面临最严重的问题:生存的意义。

除了温饱之外,人最需要的就是生存的意义。这个观点是我从作家弗兰克(Viktor Frankl)的经典著作《活出意义来》(Man’s Search for Meaning)得到的。我在高中读到这本书,它对我的影响仅次于《圣经》。马克思认为人的行为主要受经济影响;佛洛依德认为是性欲领导人的行为;达尔文──或至少他的追随者们认为生物学决定一切。

但我认为弗兰克是正确的。

不论经济处境如何,有生存意义的穷人也可以过得很快乐,但反之的富人却无法获得快乐。

没有性生活的人(像是许下贞操誓言的牧师或寡妇、鳏夫、已离婚的老人等),有了生活的意义就能过得快乐,但性生活丰富却找不到意义的人则不然。

至于生物学的观点,进化论无法解释生存的意义是什么。所有动物,除了人类之外,不需要生存的意义都可以过得好好的。

因此,对于美国人的生存意义而言,没有什么比信仰更重要了。但自从二战以来,上帝和信仰就被人们轻视的一文不值。结果呢?

1980后出生的美国人中,有1/3没有宗教信仰,这在历史上前所未见。到了现在这个世代,大部分人是没有信仰的。

也许、有可能,信仰,即“生存意义的来源”之死,正是美国人源源不绝的痛苦和孤独感的原因。一份美国医学协会(American Medical Association)精神病学期刊(JAMA Psychiatry)在2016年的研究发现,一周至少参与一次信仰活动的美国妇女,自杀的概率比其他人低了5倍,依常识推测,男性应该也是如此。

重点在于,那么多年轻人忧郁、不快乐且愤怒的缘由,追根究柢即是左派告诉他们上帝和犹太—基督等信仰是虚构的;他们的国家很邪恶;他们的过去是可悲的;而他们的未来是惨淡的。

这看起来就是诸多不快乐最主要的原因了,如果不是的话,更不是资本主义、不平等、父权体制、性别歧视、种族歧视、恐同或排外主义,而是因为没有信仰、没有神、没有伴侣、没有社群、没有国家可以寄托,最终,没有生存的意义。这解释了那些前所未有的不快乐感。

左派用世俗事物替代了传统信仰,但不同于基督教或犹太教,左派不会为其追随者带来幸福。(全文完)◇

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