「化学治疗药物」常见副作用有哪6种? 药师告诉你该如何处理

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随着科技进步,手机会进化,药物也会进化!癌症的治疗选择包括外科手术、放射线治疗、化学治疗药物、标靶治疗、免疫疗法、荷尔蒙药物治疗等。其中「化学治疗」是利用化学药物达到治疗效果,药物随着血液循环到达癌细胞,进入癌细胞後抑制它们的生长,使其萎缩,甚至消失,而达到治疗目的。癌细胞是生长分裂速度较快的细胞,而化学治疗药物就是针对这个特性专门设计的,除了会消灭生长快速的癌细胞外,也会影响一些生长速度较快的正常细胞,例如骨髓造血细胞、毛囊、口腔、消化道和生殖系统等(如图一)。

1.骨髓抑制

化学治疗药物可能会造成血球数目下降。白血球太低时对感染的抵抗力会变弱;红血球过少,身体各处即出现缺氧状态,而产生虚弱、疲倦、怕冷、头晕、呼吸急促等贫血现象,必要时会考虑输血;血小板量不足易导致出血的情况,可能会出现容易流血、瘀血、齿龈出血、月经不止或黑便等情形。血球低下时,应补充足够的营养及避免生食(如:生鱼片)及未煮熟的食物,选择带皮的水果,削皮後食用,并避免出入公共场合,尽量在家休息,以促进血球恢复及降低感染的风险。下次的疗程则可由医师评估降低化学治疗剂量或是使用血球生长因子的适当性。

2.掉发的困扰

化学治疗药物可破坏毛囊,在首次治疗後,头发通常会在2-3周後掉落。头皮方面可能会发痒或敏感,梳理和洗头时要轻柔,使用宽齿梳子会有帮助,如假发发烫或发痒,可改用头巾或围巾。晚上戴网套或睡在缎面枕套上,以防止头发结成束。接受化疗期间,使用冰敷(冷却帽)可能会减少掉发风险,但需要考虑冰敷的一些副作用,例如头痛,头皮疼痛以及颈肩不适。化疗结束後大约六个月,头发通常会重新长出来,新头发可能更卷曲、更直、更粗或更细,甚至换了新颜色,这些变化是短期的。随着时间的流逝,您的头发很可能会回到治疗前的状态。

3.口腔并发症

化学治疗後1至2周可能出现口腔溃疡(也称为黏膜炎或口腔炎),当唾液不足或唾液变得非常稠密时,就会发生口乾,会增加蛀牙和口腔感染的风险。良好的口腔保健和经常喝水是解决口乾或唾液浓稠问题的方法。避免摄入酒精和烟草,避免食用酸性水果和果汁、有硬皮的食物、太咸或辛辣的食物,并尽量减少咖啡因和过多的糖摄入。良好的口腔护理是帮助减少口腔溃疡的风险或严重程度的关键,漱口水可以保持口腔清洁,并且可以缓解不适。化疗结束後,大约需2至4周的时间才能癒合。

4.恶心呕吐

由发生时序可区分为急性期(给药後二十四小时内)、延迟性(给药後二十四小时以後)以及预期性(下个疗程前接受到视觉、听觉或是嗅觉的刺激产生的一种情境式反应);依据疗程药物可分为低-中-高致吐性。化学治疗药物前会先给与止吐药物或类固醇等来加以预防。可运用饮食调整及生活型态改变,如少量多餐,治疗前不要吃太多东西等方式来减少不适。

5.腹泻/便秘

便秘较少发生,但容易造成肠道黏膜细胞不同程度的损伤,引起消化功能障碍、胀气、肠痉挛等,最後造成腹泻,每天数次有或没有不适的稀疏或水样便,给予止泻药治疗能缓解症状;同时应少量多餐、避免油炸、油腻、辛辣的食物,以免刺激肠胃蠕动造成腹泻及绞痛。食用清淡流质饮食可以让肠道获得休息,另外也要注意肛门周围皮肤黏膜的照顾,定时温水坐浴,以减轻肛门不适及感染发生。

6.周边神经病变

化学治疗药物引起的周边神经毒性,主要是以感觉神经病变来表现,最常见的不舒服症状是麻痹感、针刺感以及烧灼疼痛,而且这种针刺的感觉以及痛觉异常的表现,常常分布在四肢末端,会让病人觉得好像戴手套与穿袜子的感觉。通常短期内给予类固醇、抗抑郁药、抗癫痫药、鸦片类药物或麻醉药治疗可以缓解周边神经病变可能带来的疼痛。治疗期间要注意保持手和脚温暖,并在寒冷的天气中遮盖好,尽量避免极端温度。

以上所列出的是较常见的副作用,医师会根据药品特性给予预防用药或建议,以减少副作用发生;如果治疗期间有其他不适,应尽早与主治医师讨论。

图一、化学治疗药物常见副作用及其常於治疗周期中出现的时间

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