化疗病人与家属一定要知道的事!应对10种常见副作用

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化学治疗的常见迷思

多数人对化疗往往充斥着「副作用大」、「痛苦难耐」的印象,事实上并没有大家想像的这么可怕。

化疗目前仍是对抗癌症最主要的作法之一,且经过多年的演进,除了药物疗效的提升,化疗药品的副作用也逐步降低,例如有更多方式能缓解副作用,如止吐剂、抗生素等等。

病患在治疗前最重要的就是与医师充分沟通,了解在治疗期间可能发生的各类情况、事先拟定对策,降低因不了解化疗所产生的恐惧感。

化学治疗如何对抗癌细胞?

正常的细胞从生长到死亡都有其规律的周期,而「癌细胞」是指细胞出现不正常的分裂增生,造成身体的耗损及异常症状。

化学治疗是利用化学合成药物来治疗疾病,医学上大多用于治疗恶性肿瘤(癌症),药物会透过血液循环至癌细胞处,用以抑制癌细胞生长。

化学治疗常用于哪些情况?

进行化学治疗的目的包括:治愈癌症、抑制癌细胞成长、杀死癌细胞、缓和癌症的不适症状。并不是末期癌症才需进行化疗,在许多早期癌症治疗中化疗也相当常见,治疗期间也会视情况搭配其他治疗方式。

不同的癌症种类、肿瘤大小、扩散程度,所采取的治疗策略也不同,常见情况有以下几种:

治疗类型治疗目的开刀前的前导治疗在开刀或放射线治疗之前,先用化疗将肿瘤变小,有利于增加局部控制及减少开刀或放射线治疗所带来的局部伤害。辅助性治疗在开刀或放射线治疗之后,目的是用来杀死残余的癌细胞,预防癌细胞转移或复发。根治性治疗以化学治疗作为主要治疗方式,常用于血癌、恶性淋巴瘤、多发性骨髓瘤等癌症治疗。维持性治疗对于某些癌症病况已缓解的病人,会以低剂量或低毒性的药物长期治疗,希望能减缓残余癌细胞的生长。缓和性治疗针对癌症已经发生转移的病人,用于减轻癌症所引起的不适症状,以及减缓癌细胞的生长。年长者适不适合做化疗?有哪些考量因素?

过去有许多观念认为,高龄80或90岁以上的长者不适合采取积极的癌症治疗,其认为老人肿瘤生长的速度很慢,即使死亡也是死于其他因素,因此不应该让他们接受痛苦的癌症治疗。

上述说法并非完全没有道理,例如乳癌及摄护腺癌在老年人身上的进展确实较为缓慢,不过年龄并不是治疗与否的绝对因素,年长者治疗成功的案例也不在少数,但究竟该如何衡量?

以现今医疗水准来说,许多医学专家更重视的是:「医疗介入是否能改善因疾病而恶化的生活品质,如果不能,则必须慎重考虑。」子女陪同就医的过程中,若遇到需要决定医疗决策时,必须考量以下几点:

尊重长辈或病患的想法

考量治疗后的生活品质

预测治疗风险(包括癌症属性、治疗目标、承担风险、预后情况)

化疗时间需要多久?需要在哪里进行?

化疗的频率与治疗时长,会依癌症的类型与病情、药物类型及病人对药物的反应而有所不同,有些病人需要每天或每周做一次化疗,也可能每月一次,这些都需要医师做综合性的评估,并没有绝对的答案。

化疗的地点可能在住院病房、医院化疗室或是家里,必须视病人使用的药物与剂量、个人意愿及医师的建议而定。

给药方式包括静脉注射、口服、肌肉或皮下注射等,会视癌症及药物类型而有所不同。

化疗常见的十大副作用,该如何克服?

接受化疗前的病人常常担心副作用的问题,其实并不是每个人都会发生副作用,有些人的情况可能较轻微,甚至没有。副作用的严重程度跟药物种类、剂量及个人体质有关,可先与医师沟通了解。副作用大多会在治疗结束后慢慢消失,正常组织也会藉由新陈代谢恢复运作。

每一种副作用都有其相对应或有助缓解的处理方式,病人或家属可以学习如何克服,将影响降到最低。

(ㄧ)毛发脱落

掉发通常会在治疗的2-3星期或是两次疗程后发生,毛发可能会渐渐脱落或一次一整撮地掉落,若发生严重掉发时,可以考虑先将头发剃除,避免因大量脱发而产生的恐慌感。毛发脱落并不限于头部,也可能发生在身体任何有毛发的部位。

应对方式:

掉发期间使用宽齿的梳子整理,吹发时避免温度过高。

提前调适心情,让光头的状态能够更自在。

事先准备假发、头巾、帽子。

头发再生或没头发时,可能感到头皮干痒,可使用较润肤的洗发剂,或是使用乳液按摩保养。

避免刺激头皮,治疗期间不要染、烫头发或使用造型液。

(二)口腔及喉咙溃疡

化疗药物可能会破坏口腔及喉咙粘膜的细胞,造成破皮或溃疡。此外,其它问题还包括:降低食欲、吞咽困难、容易感染、味觉或嗅觉改变。

应对方式:

口腔清洁疼痛处理饮食参考1. 化疗前请牙医师将牙齿彻底清洁,若有蛀牙、牙龈疾病、假牙问题也必须事先处理。1. 清洁时选择较温和的0.9%生理食盐水或不含酒精的漱口水。1. 注重营养补充,可促进细胞修复。多选择高热量、高蛋白之食物。2. 刷牙时以软毛牙刷轻轻刷牙,破皮溃疡较严重时以漱口水代替。2. 出现溃疡时可请医师开立药膏以改善症状。2. 多食用清凉食物、避免热食,以减少刺激。3. 清洁器具如牙刷,应放置在干燥的地方,避免孳生细菌。3. 若疼痛难耐,可请医师开立止痛药。3. 选择柔软好入口的食物:如奶昔、软性水果、马铃薯泥、炒蛋、布丁等。

4. 利用果汁机将煮过的食物加以处理打碎,方便病患食用。

若出现味觉或嗅觉改变时,可以试着吃一些过去不常吃的食物或饮料,同时经常刷牙及漱口,保持口腔清洁,以改善对食物的味觉。烹调食物时可以增加一些调味料(柠檬、洋葱、大蒜、迷迭香、番茄酱等),或是在食物里加一些糖增加香甜味。

(三)呕心、呕吐

这两种副作用在化疗中是十分常见的,其发生的频率及严重度会根据不同药物而定,不过多数恶心及呕吐的情况是可以控制的。

应对方式:

少量多餐、细嚼慢咽,避免一次吃太多食物。

喝水选在餐前或餐后一小时,不要在用餐时喝水。

食物以清淡为主,避免甜食或较油腻的食物。

若是恶心感常发生在早上,可以在起床前吃一些干粮,如麦片、土司或饼干等。

若在化疗过程中会感到恶心,那么下次化疗前几个小时尽量保持空腹。

餐后以坐姿休息一会帮助消化,尽量不要马上平躺。

(四)腹泻

化疗药物也可能引起肠胃道发炎、甚至引起腹泻,如果水泻的情况持续24小时,或是合并发生或出血等症状,就应该立即与医师联络。

应对方式:

多喝水补充水份,维持电解质平衡。

腹泻严重时,避免油炸、辛辣及高纤食物,并改以流质食物代替。

食物改摄取低纤饮食,例如白面包、白饭或面条、鸡肉、鱼类、优格、蛋类等。

腹泻会导致钾离子流失,除非有肾脏疾病,不然可多补充高钾食物,如香蕉、橘子、马铃薯等。

(五)便秘

化疗过程中诸多原因都可能导致便秘,例如止吐剂或止痛药的使用、食量减少、活动量减少、饮食型态改变、情绪压力等。

应对方式:

多喝水帮助软化大便。

摄取高纤食物,如蔬菜、水果、全麦面包、豆类等。

在体力许可下增加活动量,促进肠胃蠕动。

养成正常排便的习惯,纾解心理压力。

不可自行服用泻药、软便剂或灌肠,尤其是白血球或血小板数量太少时。

(六)骨髓造血功能

化疗过程中最常发生的就是骨髓造血功能的破坏,化疗药物主要是抑制骨髓的造血功能,其中大部分是造成白血球及血小板功能的破坏与数目的降低。(补充知识:白血球功能主要为抵抗外来病菌;血小板功能为凝固血液,帮助伤口止血。)

应对方式:

影响照顾方式白血球过低抵抗力较低,容易发生感染。1.做好清洁工作,如口腔、皮肤、尿道口,并常洗手。
2.进食后将口腔清洁干净,减少感染机会。
3.大小便后以清水轻柔清洗尿道口及肛门。
4.身体出现外伤或发言时,应尽快就医。
5.避免出入公共场所及接触感冒、麻疹、水痘等传染疾病之病人。
6.避免生食或未完全煮熟的食物,以及未经去皮的水果。红血球减少因体内携氧不足可能处于贫血状态,会感到疲倦、虚弱、头晕、怕冷。1.充分休息帮助恢复体力。
2.限制活动量以减少体力消耗。
3.坐下或躺下等改变姿势时应放慢,以免感到头晕目眩。
4.化疗导致的贫血较不易从饮食调整,因此饮食上采均衡、高蛋白即可。血小板过低碰伤或割伤时会出血不止,肠胃道出血可能解黑便或血便。1.勿自行任意吃药,如含阿斯匹灵类的消炎药,可能进一步抑制血小板功能,使出血更严重。
2.刷牙时使用软毛牙刷并轻柔刷洗,避免伤害牙龈造成出血。
3.擤鼻涕时动作要轻柔,以及避免挖鼻孔,以免弄伤鼻黏膜造成出血。
4.避免高压力性的动作,如用力解便、咳嗽、打喷嚏,以免造成血管破裂而出血不止。(七)神经及肌肉系统

化疗药物可能引起周边神经的伤害而出现手脚刺痛感、灼热感、无力或麻木感。此外某些药物还可能造成神经系统的病变,例如感觉迟钝、平衡感失调、行动迟缓、听力丧失、记忆力退化等。

因为神经系的副作用其恢复时间通常比较慢,所以病人更应该了解自身的情况,家属也必须多从旁协助,避免危险情况发生。

应对方式:

感觉迟钝时,不要拿太尖锐、太烫、太重或任何危险物品。

平衡感或肌肉力量失衡时,走路或上下楼梯最好有家人搀扶。

浴室地板铺上防滑垫,以防止滑倒。

避免穿易滑的鞋子或高跟鞋。

可用婴儿油按摩末梢肢体,并经常延展末梢肢体。

(八)皮肤及指甲

皮肤的影响包括皮肤变红、干痒、脱皮、易长青春痘;指甲则可能变得脆弱、易断或出现带状纹路。治疗过程中若出现红斑或荨麻疹、突发搔痒,可能是药物过敏所致,须立即通知医护人员。

皮肤的影响和神经系统一样需要较长的恢复期,例如肤色变深、变黑,通常疗程结束后的几个月内就会慢慢消退,对身体不会有影响。

应对方式:

出现青春痘时,保持脸部清洁。

皮肤潮湿会痒时,可涂抹爽身粉;皮肤干痒时,可涂抹乳液抱持滋润。

避免长时间曝晒、适当防晒措施,例如遮阳帽、擦防晒乳。

做家事时,带手套来保护皮肤及指甲。

(九)影响性器官功能

化疗期间不论男女都可能影响生殖器官的功能,男性方面可能会降低精虫数目及活动力,甚至有不孕的可能性,需与医师讨论药物种类对不孕之影响,此外治疗期间应采取有效的避孕措施,避免受损的精子与卵子结合而有胎儿先天畸形的风险。

女性方面,因化疗药物可能影响卵巢及其荷尔蒙的分泌,而使月经周期变得不规律,不过此时仍有怀孕的可能,所以必须正确地采取避孕措施,避免受药物影响而导致胎儿先天性缺陷的可能。

(十)其它器官的影响

心脏

肾脏

感冒症状

体液滞留

有些化疗药物可能损害心脏肌肉,使病人出现心律不整、极度疲倦等症状,治疗期间会持续监控患者的心脏功能,若有出现胸痛、呼吸急促的情形,应尽快通报医护人员。

肾脏在治疗期间需代谢化疗药物,因此也可能对膀胱及肾脏带来损害,如果治疗期间出现排尿灼热、血尿、发烧或发冷,就应该立即就医。治疗期间多喝水有助于预防膀胱及肾脏受损,若有恶心、呕吐的情况则不须勉强大量喝水。

此外,接受化疗后的数小时或数天内也可能出现类似感冒的不适感,例如肌肉酸痛、头痛、缺乏食欲、疲倦等,必要时医师会开立止痛药来缓解症状。常见影响还包括体液滞留而引起脸部、四肢肿胀,此时应特别留意照顾皮肤,避免出现外伤而增加感染的机率。

化疗期间该如何补充营养?

为了提供身体进行修复时所需的能量及提高抵抗力,化疗病人会比一般人摄取更多的营养,而饮食重点不是吃得多,而是著重在「营养均衡」。

特别注意,体重下降是营养不良的指标之一,体重下降越多,发生营养不良的机会也越高,也会影响到治疗的疗效及存活率。

饮食原则:

重质不重量:选择营养成分高(鱼、肉、蛋、奶等高蛋白质饮食)、热量高的食物。

少量多餐:替代正常的三餐,随时准备小点心,想吃的时候就吃。

食材多样化:选择多样食材、调味多变换,具有促进食欲的效果。

清淡不油腻:避免因消化不良所产生的不适感。

其他增进食欲的方式还包括:餐前多散步活动、改变用餐的氛围或环境(公园野餐、烛光晚餐)、邀请朋友或家人到家里聚餐

如果发生副作用造成进食困难时,当下不要太勉强病患,当身体感觉舒服或有食欲时,再正常的进食。

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